Tecnología vestible: ¿Juguete o herramienta de trabajo?

De diseñadores de moda a compañías tecnológicas como Google y Snap, las empresas están explorando las oportunidades en el mercado de la tecnología vestible en un intento de replicar el éxito de Fitbit mediante la adición de nuevos ingresos y flujos de datos a sus negocios. Esto ayudará a conducir la tecnología vestible más allá de las primeras etapas de desarrollo y adopción, Cisco pronosticando que el número de dispositivos incrementará de 97 milliones en 2015 a 601 millones para el 2020.

Sin embargo, los consumidores tienen breves intervalos de atención y, en ausencia de una “súper aplicación”, de smartwatches a camisetas con tecnología infundida dirigidas al mercado minorista, este seguirá siendo un nicho. Por el lado de la empresa, los dispositivos vestibles pueden mejorar la precisión y la comprensión del rendimiento humano, creando una oportunidad de negocio más sostenible para los vendedores de estos dispositivos. Si bien los beneficios para la salud, la productividad y la eficiencia son amplios, tales productos exponen tanto a los usuarios finales como a los vendedores a un aumento de los riesgos de privacidad y seguridad.

Artículos vestibles luchan con el el uso a largo plazo

Los dispositivos vestibles para el consumidor han adoptado principalmente la forma de aplicaciones de salud y fitness, a través de pulseras y smartwatches. Por lo general se utilizan para realizar un seguimiento de las actividades tales como los pasos mientras caminas, las calorías quemadas, la frecuencia cardíaca y la calidad y duración del sueño. A través de este enfoque, la tecnología vestible ha logrado encontrar un propósito para los consumidores regulares y un mercado el cual llenar. Fitbit y Garmin han mantenido el impulso, registrando un crecimiento de dos dígitos de los dispositivos durante el 2016. Sin embargo, el uso a largo plazo todavía no está claro, ya que los informes sugieren que un tercio de los usuarios tienden a abandonar estos dispositivos después de menos de seis meses, con hasta un 50% que ya no los utilizan durante un período de tiempo más largo. Esto refleja en gran parte la industria de fitness en su conjunto, donde un gran número no hace uso de la membresía del gimnasio por el año completo. Sin embargo, apunta a la necesidad de que los fabricantes de estos dispositivos construyan un ecosistema alrededor de sus productos, así como otros complementos, para mantener a los usuarios involucrados.

Esto suena a campanas de advertencia sobre cuánto más el mercado del consumidor ocasional se puede desarrollar para la tecnología vestible, particularmente cuando productos de vanguardia como Google glass se han archivado. Por el contrario, en los negocios y las empresas, los dispositivos vestibles tienen una aplicación más determinada y un punto de venta único, y aquí es donde se desarrollarán las oportunidades y riesgos reales de la tecnología.

Emocionantes posibilidades de innovación para deportes, militares e industrias

Las industrias deportivas, militares y médicas son los tres sectores que se beneficiarán más de los desarrollos de la tecnología portátil en los próximos años.

Los dispositivos de las compañías se podrían utilizar para el seguimiento del seguro médico o los programas médicos de la gerencia.

Las aplicaciones de salud y estado físico ya son bien conocidas, pero éstas se volverán más precisas y tendrán aún mayores capacidades. Las aplicaciones podrán decirle a las personas cuando están en riesgo de sufrir lesiones, ofrecer planes de dieta basada en los regímenes de entrenamiento y capturar información psicológica. El caso de la tecnología vestible es mucho más claro para las compañías que requieren que las personas las usen como parte del seguimiento del seguro de salud, o como parte de los programas de administración médica que monitorean los signos vitales y entregan medicamentos a los pacientes en riesgo. Ya estamos viendo esto comenzar a funcionar con Aetna, un proveedor de seguro de salud, para subsidiar a los clientes que quieren comprar relojes de Apple, con el fin de ayudar a administrar sus medicamentos, el cuidado a largo plazo y los planes de seguros.

Las oportunidades más emocionantes son cuando la tecnología vestible se mueve más allá del monitoreo y el intercambio de datos, hacia ayudar a las personas con tareas específicas. Por ejemplo, las gafas conectadas no sólo servirán para contestar correos electrónicos, sino también para tareas de realidad aumentada, por ejemplo, en el entrenamiento de personal militar. Las pulseras inteligentes no sólo se podrán usar para monitoriar su ritmo cardíaco, sino que guiarán los movimientos de las manos para realizar tareas precisas en cirugías o para desarrollar un swing de golf. La “ropa inteligente” podría incluso utilizarse para lecturas más precisas que las pulseras y los relojes inteligentes, con sensores que calientan o refrescan a los usuarios en función de la temperatura corporal. El Departamento de Defensa de los Estados Unidos invierte actualmente en uniformes de combate con sensores ópticos que hacen a los soldados “invisibles” a las gafas de visión nocturna enemigas. Tractica prevé que el uso industrial y empresarial aumentará en un total de 171,9 millones entre 2015 y 2021, pasando de 2,3 millones envíos anualmente en 2015 a más de 66 millones de envíos anuales en 2021.

La tecnología vestible va más allá de los relojes y de las pulseras

Tractica espera que los smartwatches emergan como el dispositivo vestible más popular, superando a los rastreadores de pulsera y las gafas inteligentes en el uso a nivel de empresa, porque encajan mejor con los estilos de vida existentes. Estos tres tipos de dispositivos seguirán siendo los más destacados en general, dada la relativa facilidad de instalación de conectividad y la familiaridad del usuario. Sin embargo, son todos bastante notables y es probable que la gente puede preferir artículos que son menos intrusivos a su apariencia general. También se están lanzando opciones de dispositivos menos llamativos, como anillos y joyas (Ringly, Misfit Bloom) y auriculares (AirPods), además de enfoques más innovadores, como los tatuajes digitales.

Ropa inteligente, el crecimiento más rápido debido a más altas capacidades

La “Ropa inteligente” y “tela inteligente” también son alternativas menos intrusivas y ofrecen varias ventajas sobre otras opciones de dispositivos. El proceso implica la combinación de tejidos con la tecnología del Internet de las cosas de cosas tejido en ellos. Estos artículos de vestuario “inteligentes” incluirán pantallas, tarjetas de circuitos, internet inalámbrico, baterías y biomonitores en la ropa o los imprimirán en la tela, hasta el punto de que serán indistinguibles de la tela misma. Al igual que otros dispositivos, la ropa inteligente puede adoptar dos formas: pasiva – que supervisa e intercambia información sobre el usuario, y activa – que reacciona a los cambios de temperatura y almacena energía.

La ropa inteligente también tiene la ventaja sobre las muñequeras vestibles en términos de supervisión, debido a la conexión cercana a la piel y un mayor número de puntos de contacto. En un estudio reciente, Fitbit y dispositivos vestibles similares alcanzaron 80% de precisión al medir la frecuencia cardíaca, pero la precisión disminuyó cuando la frecuencia cardíaca aumentaba. La ropa inteligente es más cercana al 100% y mantiene la precisión en diferentes circunstancias. Para los deportistas, esto simplemente implica el uso de una camisa en lugar de una pulsera que puede interferir con el rendimiento. Esto explica por qué Gartner espera que las prendas inteligentes estén entre la categoría de más rápido crecimiento, mientras que la demanda de relojes inteligentes y pulseras se ralentiza.

Los fundamentos en este campo ya están disponibles en algunos de los productos de ropa deportiva de Under Armour, tales como chips instalados en el calzado para analizar estilos y pasos. Lo más importante en este espacio serán las alianzas entre empresas tecnológicas y de moda, ya que ninguno tiene la experiencia en el campo del otro para desarrollar la próxima generación de ropa inteligente. La asociación entre Google y Levi’s es un ejemplo obvio, que vio la tecnología de Google Project Jacquard tejida en la tela de una chaqueta Levi’s que permitía a los usuarios controlar sus teléfonos tocando las mangas. Esperamos ver más de estos proyectos de colaboración en los próximos años para avanzar en el área de la ropa inteligente a las etapas más altas de las capacidades. Una consideración importante será asegurar que la ropa inteligente se pueda lavar, dado el uso intenso y la probabilidad de que el sudor y la suciedad puedan interferir con la tecnología incorporada.

Los altos costos limitan la adopción masiva

En el caso de la ropa inteligente, las empresas no podrán subcontratar la fabricación a mercados más baratos

La adopción en masa ha sido desafiada por el alto costo del desarrollo y la incorporación de la tecnología vestible en gafas y telas, que a menudo pone el precio de los productos más allá del alcance del consumidor promedio. Las próximas gafas de Snap proyectan dirigirse a su audiencia joven con precios de alrededor de USD$100. Sin duda, han aprendido de la experiencia de Google Glass, que costaba alrededor de USD$ 1.500.

Los componentes y la tecnología no son los únicos elementos que harán que estas primeras iteraciones sean demasiado caras, pero en el caso de la ropa inteligente, las empresas no podrán subcontratar la fabricación a mercados más baratos. Esto es porque la mano de obra en Asia, por ejemplo, no tendrá los materiales o la experiencia necesaria para construir estos nuevos dispositivos. Por lo tanto, el abastecimiento tendrá que ser dentro de los Estados Unidos u otros mercados desarrollados. Esto podría aportar alguna ventaja para la fabricación estadounidense; Sin embargo, dado que no es probable que los dispositivos sean asequibles para la adopción masiva, las ganancias pueden ser limitadas.

El riesgo de seguridad y privacidad

La seguridad y la privacidad desempeñarán un papel importante, desde lo básico para garantizar que nada personal se muestre en las pantallas de ropa o relojes, hasta los riesgos de almacenar datos de salud del usuario en la nube.  Existe un riesgo de reputación en el caso de una filtración de datos de los usuarios contra los proveedores de software, lo que puede ser suficiente para potencialmente dañar una empresa que maneja información sensible de dichos dispositivos. Si bien algunas compañías de seguros de salud se beneficiarían de que sus clientes utilicen los dispositivos vestibles, la cuestión de si los datos personales deben darse a las empresas está llena de preocupación.

Los dispositivos vestibles llegarán a una etapa en la que los datos predictivos serán tan precisos que los proveedores de seguros querrán que los consumidores los usen todo el tiempo

En los Estados Unidos existen normas de privacidad que protegen los datos de salud de los consumidores. Sin embargo, no está claro si el número de medidas tomadas en un día o la calidad del sueño cuentan como datos de salud, además de lo que las regulaciones de privacidad pueden aplicar a otros dispositivos vestibles de datos recogidos en la ubicación de los usuarios, con quienes están interactuando o incluso el contenido de su correspondencia personal. Mientras que los datos pueden proporcionar una lectura más exacta de los estilos de vida del cliente, permitiendo la cobertura y el cuidado personalizado, los consumidores deben ser cuidadosos de los riesgos de aislamiento en esta edad en donde los algoritmos pueden ser utilizados para extraer datos personales públicamente disponibles para determinar sus perfiles, desde seguro de autos a empleos.

Un debate más amplio podría surgir en torno a la cuestión de evitar usar estos dispositivos. Estos artículos llegarán a una etapa en la que los datos y las predicciones del comportamiento futuro derivado de ellos serán tan precisos que los proveedores de seguros querrán que los consumidores los usen todo el tiempo. Los empleadores y proveedores de seguros ya están incentivando el uso de dipositivos vestibles ofreciendo descuentos en las primas o bonos a los que usan los rastreadores de fitness. El riesgo para los consumidores es que aquellos que optan por no usar estos sistemas eventualmente se convierten en una minoría que pagan efectivamente primas de seguros más altas, independientemente de sus riesgos para la salud.

Conclusión

Hay una distinción creciente entre los dispositivos vestibles entre aquellos que monitorean e intercambian datos sobre los usuarios, y aquellos que pueden mejorar la vida o el rendimiento de un usuario. Los dispositivos que revelan datos mucho más íntimos sobre la salud o el rendimiento tienen las mejores perspectivas a largo plazo. Aunque, incluso en sectores bien financiados, como los militares, la adopción a gran escala está aún muy lejos, mientras que los costos siguen siendo altos. Al igual que con tantas otras tecnologías disruptivas, el principal riesgo gira en torno a cómo almacenar con seguridad la abundancia de datos creados por los dispositivos vestibles y asegurar que se utilice de una manera que beneficie a las empresas y los consumidores por igual.


 

Teresa Spencer es la líder del Centro de Excelencia de la Región Oeste de Tecnología, Medios y Telecomunicaciones (TMT). Presta asesoramiento al cliente y de la gestión de riesgos con un enfoque en la industria TMT. Ella ha servido personalmente más de 15 años como gerente de riesgo en este sector, además de tener más de 10 años de experiencia en el sector de los corredores y los transportistas de la industria de seguros.

Categories: Ataques Ciberneticos, Comunicación, Español, Tecnología, Telecomunicaciones | Tags: , , ,

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