Lo Que las Empresas Deben Saber Sobre el Virus del Zika

El enterarnos de una nueva amenaza para la salud puede dar mucho miedo. Lo mejor que podemos hacer es tomarnos el tiempo para aprender acerca de la amenaza, la forma en que potencialmente puede afectarnos, cómo se puede prevenir y cómo se puede tratar.

Sobre el Zika

De acuerdo los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, el virus del Zika se transmite a personas a través de las picaduras de los mosquitos infectados. La enfermedad suele ser leve, con síntomas que duran de un par de días a una semana. Incluso, algunas personas pueden no saber que estaban infectados.

Para algunos, el virus puede tener consecuencias devastadoras, como el alarmante número de mujeres infectadas que dan a luz a bebés con microcefalia (cabeza pequeña y provoca daño cerebral). También hay datos emergentes que lleva a los científicos a creer que el Zika puede llevar al síndrome de Guillain-Barré, un trastorno autoinmune peligroso que puede causar parálisis.

Sick with CHIKUNGUNYA, DENGUE, or ZIKA?Síntomas

Los Centros para el Control de Enfermedades reportan los siguientes síntomas asociados con el Zika:

  • Aproximadamente 1 de cada 5 personas infectadas con el virus se enferman
  • Los síntomas más comunes del Zika son fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones, o conjuntivitis (ojos rojos). Otros síntomas comunes incluyen dolor muscular y dolor de cabeza.
  • El período de incubación (el tiempo desde la exposición a los síntomas) para la enfermedad de virus del Zika no se conoce, pero es probable que sea de unos pocos días a una semana.
  • La enfermedad suele ser leve con síntomas persistentes durante varios días a una semana.
  • El virus del Zika normalmente permanece en la sangre de una persona infectada por un par de días, pero se puede encontrar por más tiempo en algunas personas.
  • Enfermedad severa que requiere hospitalización es poco común.
  • La muerte es rara

El lunes, 1 de febrero de 2016 la Organización Mundial de la Salud convocó una reunión de emergencia para determinar cómo manejar el virus. Después, el Comité de Emergencia declaró una Emergencia de la Salud Pública de interés internacional.

Implicaciones Para Su Manejo del Riesgo y el Programa de Seguro

Si tiene alguna pregunta, recomendamos contactar a su corredor de seguros Willis Towers Watson/consultor/client advocate acerca de cómo Zika puede afectar a su empresa. Ellos tienen acceso a los recursos para ayudar a proporcionar respuestas. Tenga en cuenta que las pólizas de seguro de cada organización pueden contener un lenguaje y cobertura diferente.

A continuación una serie de preguntas relevantes para los líderes de negocios.

Viajar o Vivir en Zonas de Alto Riesgo

  • ¿Tiene empleados que viajan o que viven en zonas de alto riesgo que transmiten el virus?
  • ¿Ha revisado su política de viajes y otras relevantes, al igual que procedimientos que abordan este tipo de brotes? ¿Está monitoreando a sus empleados?
  • ¿Sus empleados entienden los riesgos?
  • ¿Los procedimientos de ausencia e incapacidad médica necesitan actualización?
  • ¿Cómo se puede hacer frente a los riesgos asociados a las mujeres que viven o viajan a zonas de alto riesgo que están considerando tener hijos en este momento? ¿Se restringen los viajes? ¿Se reubican? ¿Ha hablado con su asesor de empleo?

Educación

  • ¿Está dispuesto a difundir información educativa, de una fuente de confianza, a los que la necesitan? (Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades tienen material disponible para ayudar con necesidades educativas.)
  • ¿Ha explorado medidas de prevención para su negocio?
  • ¿Ha pensado en un programa de vigilancia y control para erradicar la población de mosquitos?
  • Si su empresa está ubicada en un área de transmisión de alto riesgo, ¿ha considerado la investigación de las barreras físicas y químicas para impedir la transmisión?
  • ¿Se está actualizando su plan de pandemia para hacer frente a las amenazas emergentes?

Atención de los Medios

¿El equipo de medios de su empresa esta preparado para hacer frente a cualquier “casos” o “historia” relacionada con su organización? Los medios de comunicación están ansiosos en noticias que se centren en el Zika. Los articulos pueden no ser necesariamente sobre el virus, pero podrían centrarse en entornos físicos mal controlados, donde los mosquitos podrían propagarse (agua estancada, basura, etc.) en su propiedad.

Detalles Adicionales Sobre la Transmisión y prevención de Zika

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades brindan la siguiente información:

Transmisión

  • Estos mosquitos ponen sus huevos normalmente cerca de agua estancada como cubetas de agua, platos de animales, macetas y floreros. Son picadores agresivos durante el día, prefieren picar a las personas, y viven en el interior y al aire libre cerca de personas.
  • Los mosquitos se infectan cuando se alimentan de una persona ya infectada con el virus. Los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a otras personas a través de las picaduras.
  • Una madre ya infectada por el virus del Zika puede transmitir el virus a su recién nacido al momneto del parto, pero esto es raro.
  • Es posible que el virus del Zika se transmita de la madre al feto durante el embarazo. Se está investigando este modo de transmisión.
  • Hasta la fecha, no existen informes de bebés contrayendo el virus través de la lactancia. Debido a los beneficios de la lactancia materna, se recomienda a las madres a amamantar incluso en zonas donde se encuentra el virus.
  • Se han reportado la propagación del virus a través de transfusiones de sangre y contacto sexual.

Prevención

  • No existe vacuna para prevenir la enfermedad del virus del Zika.
  • Prevenir el Zika al evitar las picaduras de mosquitos (véase más adelante).
  • Los mosquitos que transmiten el virus del Zika muerden sobre todo durante el día.
  • Los mosquitos que transmiten el virus del Zika también propagar el dengue y chikungunya.
CDC: Don't-let-mosquitos-ruin-your-trip

Haga clic aquí para descargar un boletín informativo de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, en inglés o en español.

Cuando viaje a países donde se encuentre el virus del Zika u otros virus propagados por mosquitos, siga los siguientes pasos:

  • Use camisas de manga larga y pantalones.
  • Permanezca en lugares con aire acondicionado o lugares con toldillo que mantengan a los mosquitos fuera.
  • Dormir bajo un mosquitero si está en el extranjero y no puede protegerse de las picaduras de mosquitos.
  • Utilice repelentes registrados bajo las agencias de protección ambiental.

Vigilancia y Control de Vectores

La prevención o reducción de la transmisión del Zika dependiente totalmente del control de los mosquitos vectores y limitar el contacto persona-mosquito. Una de las soluciones a este problema se llama “control de vectores.” Implica tanto la eliminación de los lugares donde estos mosquitos se reproducen, o tratamiento químico de estos sitios, y la pulverización de insecticidas químicos para matar los mosquitos adultos, o al menos mantener los mosquitos lejos de los seres humanos.

Las principales funciones de los programas de vigilancia basados en los mosquitos son los siguientes:

  • Realizar campañas públicas de educación.
  • Realizar encuestas para determinar la abundancia, distribución y tipo de contenedores.
  • Concentrar los esfuerzos de control alrededor de lugares con alta densidad de mosquitos

El Zika no será erradicada en un corto plazo. El mundo debe movilizar una respuesta efectiva, que un día podría también incluir una vacuna. Este brote sólo confirma que debemos permanecer vigilantes en nuestra preparación y capacidad de respuesta a medida que continuamos experimentando situaciones de salud emergentes.

About Deana Allen

Deana E. Allen is Senior Vice President of the Willis Towers Watson National Health Care Practice, based in Atlanta…
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