Karoshi, muerte por exceso de trabajo, una realidad de cuidado

Man in a dress shirt and tie with his head down looking at stacks of binders on his desk

Autor Gilbert Carreño Triana. Gte Salud y Riesgos. Md, MSc.

El Síndrome de Karoshi, se entiende como la muerte por exceso de trabajo. Ha sido descrita desde hace más de 30 años en Japón. sin embargo su origen se remonta a luego de la segunda guerra mundial cuando las jornadas de trabajo eran las mas largas del mundo con alrededor de 60 horas por semana. El primer caso fue descrito en 1969 cuando un trabajador de logística en una empresa de periódicos, con solo, 29 años murió por un ataque al corazón.

Como sabemos, en los años 80 se presentó en Japón una “burbuja económica” , con aumento del precio de las acciones y propiedades con nuevos grandes emporios comerciales que generaban orgullo nacional. En consecuencia, los ejecutivos trabajaban más y las empresas solicitaban aún más de ellos. Para los 90 estalló la crisis económica y esta “cultura del trabajo”, lejos de desaparecer, empeoró dando lugar a un período conocido como la “década perdida”, para entonces el Karoshi alcanzó niveles de epidemia.
La condición ha sido reconocida como enfermedad laboral en Japón desde 1987, siendo reportadas casi diez mil víctimas anuales por el consejo nacional en defensa de las víctimas del Karoshi. Hoy, si un juez en esa nación determina que alguien murió de Karoshi se da una compensación a los dolientes por unos 20.000 dólares americanos por parte del gobierno y hasta unos 1.6 millones por la compañía. Ahora, para que cuente como Karoshi, la víctima debe tener mas 100 horas extras mensuales o de 80 en dos o más meses consecutivos de los últimos 6 meses.
Pese a ser una muerte “natural”, el suicidio también se ha incluido como Karoshi cuando se lo relaciona. Los jueces también tienen en cuenta la salud previa al ingreso al trabajo. No se considera Karoshi si el empleado sufre un accidente laboral por fatiga.

El exceso de trabajo condiciona enfermedades, como por ejemplo la diabetes (por mencionar solo una) se ha encontrado más frecuentemente asociada en hombres quienes trabajan más de 55 horas a la semana que quienes lo hace menos de 45. Dentro de los factores sobresalientes para Karoshi hay dos, el estrés y la falta de sueño; ambos bien relacionadas con condiciones cardiovasculares (causales de muerte). Entre los síntomas previos relacionados están la ansiedad, la imposibilidad para desconectarse en el tiempo libre, sentimiento de culpabilidad cuando no se trabaja, necesidad de reportar o controlar en el descanso, insomnio, problemas gastrointetinales frecuentes y habituales dolores de cabeza.
No es un problema solo de Japón ya que se ha visto en crecimiento en las llamadas economías emergentes, donde el Karoshi tiene otros nombres, como Gwarosa en Corea y en India también se reporta pero sin un nombre en particular.

A su vez, las estadísticas nacionales de China (donde se conoce como Gualosi y donde mueren diariamente por ella unas 1600 personas) muestran que millones de personas trabajan mas de 60 horas semanales. Un dato relevante es que aproximadamente 300 casos de enfermedades cerebrales y cardíacas fueron reconocidas como resultado de sobre trabajo por el ministerio de salud, trabajo y ambiente de China (MHLW por sus siglas en inglés) entre 2002 y 2005.

La Organización Internacional del trabajo (OIT) reporta 8% de Españoles trabajando más de 12 horas al día y en Japón se considera el 20%.
El problema en todas partes, es que es muy difícil identificar el sobre trabajo en los actuales ambientes de múltiple conexión al Internet todo el tiempo a través de dispositivos móviles (computadores portátiles, tabletas electrónicas, teléfonos celulares inteligentes) y de estos con los servidores de las empresas, ya que tareas laborales muchas veces se llevan fuera de su ambiente habitual, entrando en el personal. De esta manera es prácticamente imperceptible poder notar estas labores extra, pues en las oficinas se muestra lo que en público se debe y en casa se lo hace, sin prácticas compensables de dichas horas extras de trabajo. Y no solo eso, hay otras aristas como el hecho que muchos ejecutivos tienen modelos de contrato con horas laborales teóricas donde las necesidades del negocio obligan a atenderlo por muchas más sin que sean presenciales, ni reconocidas, ni mucho menos compensadas. Los modelos de beneficios en muchas partes del mundo han sido traídos a la región latinoamericana pero su aplicación no necesariamente ha reflejado una mejora para la calidad de vida del trabajador sino del trabajo por sí mismo, por ejemplo el trabajo en casa puede mejorar el tiempo de laboral y no necesariamente el de descanso ya que simplemente se pasan a horas efectivas laborales aquellas que irían a ser de traslado en nuestras congestionadas avenidas.

Muchos sociólogos e investigadores mencionan que también es un trastorno psicosocial, donde quitarle de forma sistemática tiempo al ocio, a la realización personal y a las relaciones sociales y familiares provoca estrés y depresión, algo sobre lo que los directivos de nuestros países están raramente formados. El principio de reciprocidad que debe tener todo trabajo con su recompensa es la fuente del problema ya que no siempre existe como tal. En 1979 Karasek desarrolló lo que se llamó modelo de Demanda-Control en el que demostró que tener un trabajo con alta demanda y pobre control (autonomía ) da lugar a mayor riesgo, especialmente si no se cuenta con apoyo. Posteriormente Siegrist, en los 90, presentó otro modelo que evaluó el desequilibrio entre el esfuerzo realizado con la recompensa recibida (económica y de reconocimientos) y estos con el sobre compromiso laboral de manera que a mayor esfuerzo y menor recompensa hay mayor riesgo y en caso contrario como se comporta como factor protector. En ambos modelos, cuanto mayor riesgo hay mayor relación con enfermedad mental y cardiovascular.

En consecuencia a esta problemática, grandes empresas han reducido el número de horas laborales y han generado beneficios como trabajo en casa con controles, modelos de compensación y reconocimientos públicos. Enfocándose más en los resultados que en las horas de trabajo presenciales. Asi, ya en 2015 el japonés promedio trabaja menos que el estadounidense y las muertes se han reducido aunque persisten, ya que la sociedad japonesa valora de forma relevante aquellos estilos de vida de extrema dedicación al trabajo.

En 2015, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) concluyó que los países más prósperos tienen en promedio menos horas laborales. De los 38 países analizados, México lidera la lista con más horas laborales con 2246 promedio año, entretanto los que menos horas reportan son Alemania con 13371 y Holanda con 1419. Por lo tanto ya se sabe que estas asociaciones de sobre compromiso laboral y enfermedad existen y son graves, por lo tanto se debe reconocer que se puede ser causante o estar en medio del cuadro generador del problema. Las organizaciones deben construir modelos de liderazgo donde se dé atención al desarrollo integral de la persona buscando un balance de vida-trabajo adecuado, un esfuerzo bien reconocido, valorado y compensado que ha demostrado mejor cohesión y resultados de trabajo de equipo que en el aislado.

La cultura de procurar un descanso adecuado, compensación no solo económica y el mejoramiento del balance vida trabajo deberían ser un objetivo de líderes positivos y de las empresas que quieren tener mejores resultados financieros y con su cliente interno en términos de retención de su talento y mejor desempeño. Esto sumado a un buen soporte social laboral (mejor ambiente) e incentivos claros y sin favoritismos aumentan la productividad y compromiso, alejando de paso condiciones desastrosas como el Karoshi.

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Referencias y enlaces de interés

https://www.revistagq.com/noticias/tecnologia/articulos/renunciar-trabajo-demasiado-matar-karoshi/29868

https://www.nippon.com/es/currents/d00310/

https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-41532689

https://www.bbc.com/mundo/noticias-38460236

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Categories: Español, Salud

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